31 Aug 2007

Host of Animals

I like these little Red Robins...I think every garden in England has got one!
This is where we slept for a couple of nights in SA....with friends in Pretoria...and Naala is gazing too.... At night you would think you are in the Kruger National Park with all these onlookers!!

In South Africa, we spent a couple of nights with fantastic friends in Pretoria, this cat was rescued by their little son at a shopping centre. He was named after "Game"...the shop where they found him, but he responds better to Kitty! Here you can see him, staring at the fish...perhaps thinking how to angle one in!!


Isn't this beautiful! Also in their house....painted on leather...

Wow! This is great!


If you're a chess player you will find this awesome! Play thinking machine 4 !!

Slow down!



SA Women ...talk of the town..

The 2007 South African Women’s Open Chess Championship was the talk of the town.
13-year-old Melissa Greeff from Cape Town, who successfully defended her title. Click
here to see US Woman Grand Master, Jennifer Shahade, with more winners.

Read more here about Melissa and how she won the "Woman Internation Master" in 2006in Botswana.





Tribute to Diana

Newsarticle from Yahoo

And another herealso on Yahoo.

This dress on this first picture was also my wedding dress! I gave this picture to a friend of mine and she did everything! We changed the neck-line, because I wanted it a bit different. I didn't wear a hat though! I can remember that Sunday when the news came about Diana's death! I sat in front of the TV, soaking up every bit of news coming in, while sobbing! She was a lovely person.













BBC Prince Harrythis morning.

Al-Bara....Syria

This is the city of one chess player I'm playing...beautiful pictures the area around Al-Bara. Al-Bara was once the centre of wine and olive production during the Roman times.





30 Aug 2007

Letter of a great Chess Champion

J R Capablanca was a champion in the 1920's. He wrote this letter to his son, age 10 by the time. This letter can inspire anybody to follow him as a person. Isn't this true for us all....and everybody that comes after us. To be honest and to be a good person! For more about Chess history....follow thislink.



The envelope was marked as follows:
‘For my son José Raúl


When he reaches ten years old and afterwards for therest of his life –
J.R. Capablanca.’




My dearest son,


You must keep this letter to read it again when you are 21 because things that you do not know and understand now you will know and understand then. First of all, you must always respect and love your mother above all else. Try never to tell her lies; always tell her the truth. Your father, writing these lines, has a reputation throughout the whole world for being a very honest man – very truthful and honourable. Try to imitate me in all this. Be studious and strong so that you can defend your mother and your sister with your head as well as with your hands. Whatever wishes you may have to study a particular thing, remember that in any case you must become a lawyer before anything else, so that you can defend your own interests and those of your family.

After you have become a lawyer you can, if you prefer something else, concentrate on whatever you like. Don’t forget that the best period of a man’s life is when he is a student. As a boy this will not seem so to you, but when you have gone through that stage and reached the age of 40 you will see the truth of what I am telling you. On the physical side, there are two things you must know how to do well – swim and box, so that you can defend yourself at sea as well as on land. This does not mean that you should often fight, but that you must be prepared to do so if necessary.

Try to be a man of wide culture. There is nothing in the world as entertaining as books. It is also necessary to be useful to humanity. If you can avoid it, never play cards, smoke or drink alcohol of any kind. These are bad habits which greatly shorten life and weaken men physically as well as intellectually and morally.

Be an honest and good man.
Your father embraces you with all his love.
J.R. Capablanca.’

Piccadilly Circus at night...movie

At last! I tried three times to upload this movie and every time it was another 30 -40 minutes...or more...This was taken a couple of nights ago...the same night we had ribs at Garfunkel's! I'm still in the beginning of experimenting with my camera...so be aware, I'm no expert...but I think what I wanted to capture, looks great on here... and I was in a car...very disturbing...:)
video

Harrods by night!




This is a short movie with my common Olympus X-760 6.0 Megapixel camera. This is Harrods by night during Christmas 2007.

video

Identity Doc ..and the company..


Read more about a new tracking system here
Heard of a company where...
29 have been accused of spousal abuse
7 have been arrested for fraud
19 have been accused of writing bad cheques
117 have directly or indirectly bankrupted at least 2 businesses
3 have done time for assault
71 cannot get a credit card due to bad credit
14 have been arrested on drug-related charges
8 have been arrested for shoplifting
21 are currently defendants in lawsuits
84 have been arrested for drunk driving in the last year
373 in total or approximately 70%
Can you guess which organization this is?

River Thames

This was the second time we went on a trip on the River. From Westminster to Greenwich. This time we spent the time at Greenwich to have a snack and to shop around the Street Markets. We were surprised to find a stall that sells some nice Boerewors It is an English guy who sells sausages and meat from different countries and he's got a South African guy who supplies him with the South African "sausages"...which is called wors. He also sells biltongwhich, of course, we couldn't resist!

With our previous visit we visited the
Royal Observatory, but we were a bit late, but just in time to stand on the O-line (Greenwich Time-line) to take pictures! Before we visited the Observatory, we spent time at theCutty Sark





Meer Afrikaans.... Afrikaans continues

Die weer vandag is sommer nou weer die gewone Britse weer...bewolk...sommer 'n dik wolklaag. Weg is die heerlike sonskyn van die afgelope 3 dae. Hierdie somer is die weer baie snaaks. Verlede jaar het ons behoorlik uitgekook op sommige dae, regte Durban weer as dit so warm is. Baie vogtig en "sticky". Maar ek verkies die koeler weer, selfs in Suid-Afrika was ek versot op die reenerige dae...dan het ek meer energie. O ja! Ek het vandag ook my brief van Brunel gekry waarin hulle amptelik my verwelkom vir die volgende 9 maande se studie. Dit is om in IT...ons noem dit in die skole hier...ICT....te studeer. Dit klink nou baie geleerd, maar eintlik is dit nie. Dit is 'n PGCE...verdere studie. Ek het nie 'n eerste graad in ICT nie, maar al my ondervinding en "bewyse" wat ek voorgele het, het die dosent oortuig dat ek genoeg weet en genoeg praktiese ondervinding het om dit te doen. By die skool waar ek skoolgehou het, het hulle my as die "boffin" beskou en dit is eintlik maar net 'n goeie kennis van Office wat ek het, wat "hulle" veronderstel is om te he! Ek het ook vroeer die jaar 'n animasie-kursus gedoen wat baie pret was en ek het met my klas begin werk aan 'n projekkie wat hulle nogal geniet het, net jammer ons kon hom net 80% voltooi, toe's die jaar verby!

Ek skryf oor die skole/skoolhouery soos dit in my gedagtes opkom, dus, dit mag dalk bietjie deurmekaar wees, lees dit soos dit kom! Lees ook asseblief alle deeltekens en kappies in, ek probeer die Alt136/137 funksie, maar dit werk nie hier op my rekenaar nie...ek het Windows Vista en Office 2007, ek weet nie of dit die probleem is nie.

Gesondheid en Veiligheid
Die Britte is baie gesteld op hul "Gesondheid en Veiligheid" -wette en reels...As jy met 'n groep kinders op 'n uitstappie gaan, moet daar een volwassene per 10 kinders wees. Een van die volwassenes moet 'n Onderwyser ook wees, altyd. Hulle redeneer dat die Onnie die verantwoordelikheid neem in enige besluite wat gedoen moet word en jy is in beheer en jy is "opgelei" om in beheer te wees, dus, indien iets fout gaan, kan die blaam nie op die ander geplaas word nie. Die ander volwassenes is gewoonlik klasassistente.

Klasassistente
Dis nou 'n luukse hier in Engeland! Klasassistente! Eish....as ek die woord kan gebruik...as ons onnies in SA tog net ook so iets kon he! Die klasassistent het nie 'n graad nodig nie, hulle moet ten minste GCSE's he in Wiskunde en Wetenskap om een te kan wees...ja, sommige kinders slaag nie daardie vakke nie! Of hulle kry 'n F of 'n G en die vereiste is ten minste 'n C. Die klasassistent doen alles wat jy vir haar/hom vra. Gewoonlik is hulle vroulik, maar ek het al in skole afgelos waar daar mans is, dit is baie keer ouens wat soort van studeer en dan ook dit doen en die hoofde kry ook soms mans in skole waar hulle voel dat mans gaan saam met die Onderwyser die kinders kan beheer en hul gedrag help verbeter. Ek moet se, dat ek het slegs in een skool 'n man gekry as klasassistent. Klasassitente help ook kinders in groepe, jy as Onderwyser bespreek gewoonlik vooraf die les met die Klasassistent sodat sy presies weet wat jy gaan doen en waar jy wil he sy moet wees gedurende die sessie en wie sy moet help of watter groep sy moet help. In jou beplanning neem my haar in ag en dui jy ook aan waar sy elke dag gaan wees...bedoelende die groep wat sy gaan ondersteun. Soms het ek selfs haar na die Biblioteek gestuur (wat reg langs my was...later meer oor biblioteke hier!) om met 'n klein groepie in stilte te gaan sit en werk, dan is hulle meer gefokus. Klasassitente mag nooit alleen in die klas gelaat word met die kinders nie, hulle is nie Onnies nie.

Mis
Ek mis die heerlike gekuier van ons SA Onnies in die personeelkamer geweldig. Die mense hier weet nie hoe om te kuier nie. Tydens pouse en etenstyd is die personeelkamer verskriklik besig, maar meestal met klasassitente en allerhande ander personeel wat ook daar is en in-en-uit kom en gaan. Veral tydens pouse, daar sal die enkeles kom wat 'n geselsie maak en 'n grap of twee deel, maar ek is gewoond aan regtig kuier, soos 'n Suid-Afrikaner kan kuier! Groot gesels en grappe dat die trane rol! Die Britte is seker 'n bietjie "gereserveerd", dit weet ons almal, maar skool is skool en dis jou werkplek en jy wil tog gesels!

Skaak en sport
Ek was vreeslik terleurgesteld toe ons hier kom en ek besef dat in London se skole nie juis veel aangaan wat skaak aanbetref nie. Wel, dinge werk bietjie anders, maar nogtans. Nigel Short is die Britte se "groot meneer". Jy kom in skole en daar is hier en daar 'n skaakstel as jy vra of daar is stelle, maar van die stukke is weg. Ek het al by twee skole skaakklubs begin en die kinders wil dit baie graag speel. Sport in die skole hier is 'n groot grap. Daarby bedoel ek nou die sportdae wat die skool self reel! Dit is meer 'n boeresport! Dis 'n belewenis! Want...."health and safety" is die probleem.... Die kinders word blootgestel deur groepe mense wat van buite inkom en werksessies met hulle doen....ook as die skool besluit hulle wil sulke ouens betaal om dit te doen!! Dit gebeur nie in elke skool nie. My klas het die afgelope jaar 'n bietjie atletiek gedoen en later bietjie krieket. Die atletiek was 'n grap...jy sal dit nooit in SA so kry nie, ouers en onnies sal regtig in die gesit gevat voel as hulle kinders aan 'n Atletiek-werksessie deelneem en dit is wat my klas deurgegaan het, totaal 'n grap. Dis meer vir kleuters van 5 en my klas was kinders van 10/11, 'n gemengde klas.

Gemengde klas
In sekere skole is daar nie genoeg kinders van dieselfde ouderdomsgroep om nog 'n soliede klas op te maak nie, daarom kry jy dan gemengde klasse. Hulle plaas gewoonlik die sterker kinders van die een groep met die ouer groep kinders. Skole wat dit doen, volg 'n JaarA en JaarB kurrikulum. In Jaar A dek hulle die een jaargroep se werk en JaarB die ander jaargroep. Die kinders mis dan nie regtig uit op wat hulle veronderstel was om te leer nie.

Later meer....!
Terloops...op my blog is daar links waar daar foto's is van wat my kinders gedoen het...HMS Belfast is bv een projek. Daar is kuns. As jy in die "search" boks bo-aan die bladsy sleutelwoorde intik soos: primary, art, school, education, teaching, HMS Belfast.....behoort jy dit te kry!

29 Aug 2007

Aliens and chess!





Afrikaans vandag...only Afrikaans

Vandag wy ek bietjie aan my moedertaal. Dis gaan sommer net lekker wees om in Afrikaans hier te gesels...dan gaan ek julle bietjie meer vertel oor skole/skoolhou hier in London.

Eerstens sal mens kan se (lees asseblief die kappies en deeltekens in! Ek probeer hulle hier vind, maar net 'n musieknootjie kom op...of my boodskap raak net weg! :)
ja...enige persoon sal dit se van enige vreemde land..."dit is net nie soos ons gewoond is nie"...of..."dit is anders".... veral die kinders se gedrag in die skole. Maar, mens raak dit gewoond en jy leef daarmee saam. Jy begin "deel" word daarvan, jy "blend" in, nie dat jy nou ook soos hulle word nie. Daarmee bedoel ek dat jy dit hanteer en deel daarmee.
Beide ek en my man hou hier skool, hy in die Senior skool (gebruik die benaming vir die deelteken-probleem...) dis nou soos gr8-12 in SA. Ek is Laerskool. Ons geniet dit altwee. Dit was maar 'n rowwe aanpassing in die begin, maar jy pas gou aan en gaan met die stroom. Sy vakgebied is "Design and Technology" en hy is ook nou Departementshoof waar hy is. Ek het baie Aflos gedoen, jy word deur die agente elke dag na 'n ander skool gestuur en so het ek London redelik goed leer ken. Ek sal dit nooit waag om in Johannesburg rond te ry nie, ek wil nie eers naby die plek kom nie! Maar hier in London is dit net baie maklik om jou weg te vind as jy net eers 'n idee het waar is watter area. Jy kan my nou toe oe (deelteken!) aflaai en ek sal binne 5 min my weg vind. Die vervoerstelsel is baie goed, as jy net naby enige stasie is wat jy ken....is dit geen probleem! Ek het nog nooit verdwaal nie, dit moet ek eerlik se (kappie). Daar is somtyds oponthoudheid op die treine, maar dit gebeur nie elke dag nie, maar dit kan 'n groot pyn wees wanneer dit gebeur! Met die bomme wat afgegaan het in Julie 2005 was ek net vroeer (deelteken asb!) daardie oggend by een punt verby....wat 'n verligting!

In die skole self is die kinders se gedrag wissellend, dit hang af in watter area jy is. In sentraal-London is daar maar areas wat nie te "goed" is nie, veral in die omgewing waar ek nou byna twee jaar lank skoolgehou het. Die skole doen baie om kinders se gedrag te verbeter. Die probleem in die skole is dat die kinders kan dit net nie verdra dat daar 'n aflosonnie hulle die dag moet onderrig nie, hulle gedra hulle uiters swak. Hulle gaan soms uit hulle pad uit om hulle ekstra swak te gedra om die dag ondraaglik te maak. My eie klas het kinders gehad wat hulle redelik goed gedra het en op dae wat ek met 'n kursus was en iemand anders dan moes kom klas gee, het van hulle hulle ook maar "anders" gedra. Ek het die swak gedrag gewoonlik opgevolg en hulle se (kappie) dan net vir jou dat hulle nie gehou het van daardie onderwyser nie! Of hulle diep allerhande verskonings uit vir hul swak gedrag....bv die Onnie het hulle nie goed behandel nie....Dit maak mens lam...hulle aanvaar nie die ander wat kom aflos nie, dis 'n pyn. Gelukkig, as jy nie baie op kursus gaan nie, of uit die klas moet wees nie, dan is hulle meer "gekalmeerd"...of soos die Engelse sal se (kappie)..."settled"...
Ek het in baie swak skole gekom, in skole waar die kinders groter en langer as ek is! Ek is 1.7m, dus is ek nie te kort nie...nou vat nou 11jarige kinders waarvoor jy moet opkyk om hulle in die oe te kyk!

Die kurrikulum..... dieselfde as wat ons in Suid-Afrika doen! GEEN verskil. In die Laerskole moet die onnies ALLE vakke gee, daar is nie so 'n ding dat die kinders wissel nie...glad nie....dus, jy gee van Musiek tot Wetenskap...alles...en die Laerskole gaan tot Jaar6 en die kinders is dan almal 11jaar oud wanneer hulle klaar is met Laerskool! O ja, vir die wat nog nie weet nie, die akademiese jaar hier begin in September en eindig in Julie...

Hier is drie termyne...hulle word na die Seisoene vernoem...die eerte is Herfs/Lente/Somer.
Die eerste termyn eindig gewoonlik so 3 dae voor Kersfees! Dan is daar slegs 2 weke vakansie. Dan is April die volgende vakansie. In die middel van elke termyn is daar 'n breuk en dit is een week wat hulle "half term" noem. Dit gee jou so 'n kansie om na jou asem te snak voor jy weer aangaan...

In die Hoerskole (deelteken) kies die kinders vakke aan die einde van Jaar9 vir die volgende 2 jaar. Dan is hulle klaar met GCSE wat soos ons ou standerd 8 is. Dan kies hulle weer vakke vir die volgende twee jaar...dis nou AS hulle aangaan met A-level. Meeste van hulle gaan nie aan nie, dis nogal skokkend. Wiskunde en Wetenskap is verpligtend vir almal tot aan die einde van hulle Jaar11-jaar, dis nou wanneer hulle klaar is met GCSE. GCSE is vir hulle 'n baie groot ding hier in Engeland, dis soos matriek in SA, die kinders kry hul uitslae by die skole en oor die uitslae word daar ook baie in die koerante gese (kappie).

Die kinders in die Laerskool skryf ook 'n gestandaardiseerde eksamen in Jaar6 en dan weer in Jaar9. Hulle het dit vir Jaar2's ook, maar dit lyk my hulle wil wegdoen daarmee. Die uitslae van die toetse is vir die skole baie, baie belangrik. Basies kyk die Plaaslike Departement en almal....daarna en "beoordeel" die skole dan. Kritiseer is seker 'n beter woord. Veral wanneer daar inspeksie is, wat ten minste 1 keer elke 4 jaar moet gebeur....Sommige skole word dan in "Special Measures" gesit indien hulle nie "presteer" nie. Dan kry hulle sommer inspeksie elke termyn deur die Plaaslike Opvoedkundige Departement....of die Plaaslike Streeksowerheid...as mens dit so kan vertaal. Hulle is dan baie streng op daardie skole en in ernstige gevalle sluit hulle summier die skool en begin 'n "nuwe" skool, kry 'n nuwe hoof en personeel en gee die skool ook 'n ander naam! Ja, hulle doen dit! Dan moet jy weet dat die onderwys daar was regtig nou pateties of dat die kinders se gedrag uiters onhanteerbaar geword het, soveel so dat die onnies nie behoorlik kan skoolhou nie.

Ek gaan nou eers 'n breuk vat en sal later julle verder opdateer.

28 Aug 2007

My pics..Osterley Park

My first time to see white cattle!! It looks almost like the South African Drakensbergerwe used to have on the farm.
And these pictures are all some of my best of reflections...all in Osterley Park...before my fall!



Holiday in South Africa

We were really lucky...we didn't book at all anywhere and came across a very friendly Andre and his partner and they offered us this lodge, in a resort next to the Swadini Forever Resort. It was a fantastic 3 nights we've ever had in SA....
On this picture, you can see Naala, he is a tame Rooibok/Impala. His horns are removed, because he hurt people...he likes women!! You don't have to run for your life....hahaha...but he is very fond of women in particular.


And on the next picture you can see my beloved car!!! It stays with my sister and I do miss my car here in London!
On this last picture you can see how close Naala loves to come and "she" is always around...The lodge on the background is where we stayed....that whole lodge...big enough for about 10 people...sleeping comfortably! There are about 55 others!...and a hippo! plus Zebra, Buffalo and I could hear wild dogs at night...
This structure on the next two pictures.....is in Akasia...north of Pretoria very close where our best friends, Johan/Odelia live. This is a "forum"....so if you have something to say...go there!! haha...

I think this structure is a bit misplaced! It doesn't fit in where it stands....I think there was a bit of money which they didn't know how to spend.....or there wasn't enough money to do it properly! :)

Amazing...


++++++++++++++++++++++

Chess tactics


Potjie kos....recipes...

Lamb Neck and Cabbage Potjie

This requires some explanation first, a few years ago the "Potjie" craze took over in South Africa as an alternative to the traditional BBQ.
A "Potjie" is a 3 legged round bottomed cast iron pot where you put your ingredients in, and it simmers merrily over coals while everyone sits around it chatting away. and sipping you know what.. It's much more sociable than a BBQ where the men usually gather round the fire and the women are usually busy in the kitchen, but don't get me wrong, this is strictly a male domain and the women are only required to do the side dishes. Everyone usually has his own "secret" ingredients and "Potjie" competitions are very popular at fairs.



INGREDIENTS
2 tbs cooking oil
2 large onions, chopped
14 lamb neck chops
250g bacon, diced
16 small potatoes, peeled and quartered
1 small cabbage, cut in 8 pieces
dash of lemon juice with 500ml water
dash of mixed herbs
salt and black pepper to taste

METHOD

1. Heat the oil in a medium-size potjie, then fry the onions, bacon and lamb chops for about ½ hour, stirring from time to time. Cover with lid and leave to cook for about 45 minutes.
2. Open pot, stir, then add layer of potatoes, finishing off with the cabbage. Add the water/lemon juice mixture, herbs and spices. (Don't stir yet)
3. Cover with lid and cook for about another 2 hours slowly over medium coals ; check if there's enough water after a while, and add more if necessary.
4. Stir through ; the meat should fall off the bones.
5. Serve with brown rice and sweet mashed cinnamon pumpkin.



If you click HERE you will find lots more recipes.

Maths and chess

+++++++++++++

Maths.......... and ........chess

+++++++++++++

Chess is fast track to brainier kids

"Closer to home, there is Van Zyl (1991), who studied South African high school students. After three years of chess instruction, he concluded that there was a "significant improvement in both verbal and non-verbal IQ scores".

Read the article HERE

From the American foundation for chess:

Interesting reading here too...about research

This is so true..!

Fantastic Nebula

Followthis linkto read and see more and
THISlink to see what's more on my blog about nebulae.

World of Birds

Wonder what they are talking about! See more here.
If you wonder where this picture comes from, visit THIS site to see more...